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地產新聞
聯儲加息1/4厘 暗示加快步伐
(文匯報) 2018年3月23日
近半官員預期今年加4次 增關稅存經濟風險

美國聯儲局舉行新主席鮑威爾上任後首次議息會議,前日會後一如所料宣佈加息1/4厘,聯邦利率由1.5厘升至1.75厘,是今年首次。不過局方會後公佈的利率前瞻點陣圖更受關注,圖表顯示近半數官員傾向今年內一共加息至少4次,人數較去年12月大增,未來兩年的加息步伐預測亦變為3次和2次,分別比12月的預測多一次,暗示局方有意加快加息步伐,以保持經濟平穩增長。

今次是聯儲局啟動貨幣政策正常化以來,第6次加息。市場憂慮聯儲局會加快加息步伐,拖累美股前日尾市由升轉跌,道瓊斯工業平均指數最多升達250點後,收市倒跌44點,10年期美債孳息由2.881厘升至2.901厘。

美股早段跌424點

另一方面,投資者憂慮美國總統特朗普掀起貿易戰,拖累美股昨日早段急挫。截至香港時間昨晚11時21分,道瓊斯工業平均指數報24,257點,跌424點,跌幅1.7%;標準普爾500指數報2,674點,跌37點;納斯達克綜合指數報7,241點,跌103點。

議息聲明提到,美國經濟穩定增長,就業增長強勁,失業率保持在低位,通脹率仍維持在2%目標以下,根據近期數據,局方對美國經濟前景的信心增強。

明年或加3次 後年2次

分析指,聯儲對經濟形勢的樂觀態度預示未來加息步伐可能加快。事實上,局內官員對今年加息次數已經明顯分成兩派,會後公佈的點陣圖顯示,15名與會官員中,8人預期今年內加息最多3次,7人卻預期加息至少4次,相反去年12月會議的16名與會官員中,只有4人做出這一預期。

至於未來兩年,點陣圖顯示局方對2019年息率的預測中位數為2.9厘,意味明年可能加息3次,比12月的預測多一次;2020年的利率中位數則是3.4厘,意味會加息兩次,同樣較12月多一次。

鮑威爾在首場議息後記者會上表示,聯儲局仍然維持穩定加息步伐,同時需要留意通脹狀況,但他認為暫時無跡象顯示通脹率會急升。他又提到去年12月通過的減稅措施等財政政策,提振美國長遠經濟前景。鮑威爾被記者連番追問特朗普貿易政策對經濟的影響,他認為鋼鋁關稅措施暫時未影響局方的經濟預測,但未來確實存在風險。

鮑威爾又透露,不排除會將現時每年召開4次的議息後記者會,改為每次會議後都舉行。■美聯社/法新社/路透社/《華爾街日報》